Las personas familiarizadas con las perlas Akoya de seguro han escuchado hablar del legendario Kokichi Mikimoto. Su historia está íntimamente entretejida con esta industria que decir “Mikimoto” es prácticamente un sinónimo con decir “perlas de cultivo”.

El Nacimiento de la industria del cultivo de perlas esféricas se remonta al año 1916 cuando Mikimoto -a sus 58 años de edad- comienza con la producción masiva de perlas Akoya. Pero realmente el comenzó con el perlicultivo unos 25 años antes de esa fecha.

Fue en 1890 cuando Mikimoto comenzó con su primera granja experimental de perlas en la pequeña isla de Benten-shima. El deseaba duplicar el antiguo método de producción de perlas ampolla, y para su primer intento utilizó mil ostras Akoya (Pinctada fucata).

El método chino utilizaba mejillones perlíferos de ríos con agua dulce, y no ostras perlíferas marinas como era la intención de Mikimoto. Se introduce y se pega un núcleo al labio interior de la concha, justo debajo del manto. Cuando la concha era regresada al mar, el núcleo sería recubierto con nácar, creando una perla ampolla. Al momento de cosechar, la perla ampolla era recortada de la concha y rellenada con una sustancia que se endurecería y, finalmente, recubierta con concha nácar. El resultado es la Perla Mabé.

La primera cosecha de Mikimoto fue en 1891 y resultó en un rotundo fracaso. No se produjo una sola perla ampolla. Impávido, intentó de nuevo con otras 5 mil ostras Akoya. Implantó las conchas con varios modelos de núcleo, tales como de concha de abulón/orejas de mar, hueso y otros materiales y esperó a la siguiente cosecha. Nuevamente el resultado fue el fracaso.

Mikimoto sospechaba que la falla se relacionaba con el material escogido como núcleo. Decidió utilizar solamente concha nácar en sus siguientes mil ostras. La concha nácar se compone de la misma sustancia de la que están hechas las perlas. En 1893 al fin tuvo éxito en el cultivo de perlas ampolla con el uso de núcleos de concha nácar.

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